PROBST, J.M. 1996. Essai d’une représentation du gecko nocturne de Bourbon Nactus borbonicus, disparu de l’île de La Réunion. Bull. Phaethon, 3 : 54.

Publié le par Jean-Michel PROBST

Bulletin Phaethon, 1996, 3 : 54.

Essai d’une représentation du gecko nocturne de Bourbon
Nactus borbonicus, disparu de l’île de La Réunion


Jean-Michel Probst*
*Nature & Patrimoine, 2 Allée Mangaron, Dos d'Ane, 97419 LA POSSESSION

    Le Genre Nactus (Gray, 1826) est distribué dans le Nord Est de l’Afrique, le Sud de l’Asie, l’Indonésie, l’Australie, l’Océan Pacifique et Indien. Dans les Mascareignes, 5 taxons ont été identifiés : - 3 taxons sont endémiques de Maurice : Nactus s. serpensinsula à l’île aux Serpents, N. s. durrelli à l’île Ronde et N. coindemirensis au Coin de mire, îlot Vacoas et Rocher aux Pigeons, - Un taxon est endémique et disparu à Rodrigues : N. rodriguensis, - Le dernier est endémique et disparu de l’île de La Réunion : Nactus borbonicus (nov. sp.).

    Le Gecko nocturne de Bourbon, Nactus borbonicus (nov. sp.) était une espèce très discrète qui n’a jamais été décrite par les naturalistes. La découverte d’un petit os trouvé dans la Grotte des premiers Français et comparé à ceux des espèces connues de l’île Maurice et Rodrigues a permis d’enregistrer une nouvelle espèce endémique disparue à La Réunion. Ce Nactus de La Réunion était probablement une espèce littorale. Il a sans doute été rapidement exterminé par l’introduction des rats, de la couleuvre loup et du Gecko des maisons (Hemidactylus frenatus). Aujourd’hui, le Gecko nocturne de Bourbon figure donc sur la liste des espèces endémiques disparues de La Réunion.

Illustration : Jean-Michel Probst, 1996

    Aucune illustration ne l’ayant représenté à l’époque de sa présence, nous interprétons ici une figuration de cette espèce en rapport avec les espèces mauriciennes et australiennes qui lui sont les plus proches.

Bibliographie

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